zavřít
Upravit životopis

Životopis

Je synem britského plukovníka z času burské války Geoffreye Trollopea Leeho a italské komtesy Estelly Marie Carandini. Nejprve získal vzdělání v Summerfield Preparatory School a další studium absolvoval na Wellington College, kde si osvojil několik světových jazyků včetně švédštiny a ruštiny. Za války sloužil jako pilot u speciální zpravodajské jednotky Královského vojenského letectva v Jižní Africe, Rhodesii a v Jugoslávii.

Poté se věnoval jenom filmu (1947-51 byl smluvně vázaný ke společnosti J. Arthura Ranka). Před kamerou však více než deset let dostával relativně nevýznamné role sportovců a šermířů, i když se jednalo např. o významné filmy (Hamlet, Moulin Rouge, Bílá velryba). Teprve 1957 pronikl do mezinárodního povědomí rolí Frankensteina v hororu Frankensteinova kletba (r. T. Fisher).

Vedle upírů, krvežíznivých hrabat, lidských i nelidských monster, které před ním vytvářeli Bela Lugossi a Boris Karloff, ztělesnil ve Fisherových filmech i sympatické postavy, např. romantickou postavu sira Henryho v přepisu Doylova díla Pes baskervillský nebo proslulého detektiva Sherlocka Holmese v kriminálním příběhu Sherlock Holmes a náhrdelník smrti.

Se svou téměř dvoumetrovou štíhlou postavou a tajuplnou, zasmušilou tváří s pichlavým pohledem a hlubokým hlasem byl předurčen pro ďábelské, démonické typy a hrdiny temných charakterů (Dracula, Fu Manchu, Mumie, Faust, Rasputin), které hrál v nejrůznějších variacích včetně parodie. Spolu s Peterem Cushingem, jemuž byl často protihráčem nebo partnerem, patřil dlouho k nejpopulárnějším hororovým hercům.

Jednu ze svých nejlepších kreací předvedl v postavě fanatického vědce Mycrofta Holmese v melancholické komedii Soukromý život Sherlocka Holmese (r. B. Wilder). Poč. 70. let pozvolna opouští hororový žánr a uplatňuje se ve vysokorozpočtových projektech (Tři mušketýři, Letiště 77, 1941). Galérii svých film. hrdinů rozšiřuje o seriózní a ctihodné muže, např. profesory, lékaře, důstojníky, aristokraty a kněze.

V roce 1983 pobýval v Praze v rámci natáčení hororu Howling II (r. Ph. Mora) a byl porotcem MFF Forum '95 v Bratislavě 1995. Společně s Anthonym Nelsonem Keysem založil 1972 produkční společnost Charlemagne Productions, Ltd. Vedle herectví se věnuje golfu a na poloprofesionální úrovni opernímu zpěvu.

V roce 1973 mu byl ve Francii udělen odznak důstojníka Řádu umění a literatury. Je autorem autobiografické knihy Tall, Dark and Gruesome (1977, Vysoký, temný a příšerný). Od 1961 je ženatý s bývalou dánskou modelkou Gitte Korenckeovou, s níž má dceru Christinu (nar. 1963).

Mohli by vás také zajímat…