zavřít
Upravit životopis

Životopis

Původně studoval na Fordham University v newyorském Bronxu medicínu, ale svůj zájem brzy soustředil na divadlo a nakonec tuto univerzitu absolvoval jako novinář. Dva roky pak navštěvoval herecké kurzy v sanfranciském American Conservatory Theatre a po návratu do New Yorku hrál v shakespearovském repertoáru na New York Shakespeare Festivalu Josepha Pappa.

Od poč. 80. let působil na divadle v Los Angeles a New Yorku. Jako člen souboru Negro Ensemble Company na sebe upozornil úlohou vojenského dobrovolníka Melvina Petersona, za niž byl v mimobroadwayské inscenaci hry Charlese Fullera Vojákova hra nominován na cenu Obie 1982; tuto roli si zopakoval rovněž ve film. verzi tohoto dramatu nazvané Příběh vojáka (r. N. Jewison).

Do širšího diváckého povědomí vstoupil rolí dr. Phillipa Chandlera v TV seriálu z nemocničního prostředí St. Elsewhere (1982-88), ovšem teprve postava jihoafrického bojovníka za práva černochů Steve Bika, jehož ztělesnil v politickém dramatu Volání svobody (r. R. Attenborough), mu zajistila mezinárodní renomé a místo mezi kandidáty na Oscara 1987. Své postavení hvězdy si definitivně upevnil poté, co mu byl přiznán Oscar 1989 a Zlatý glóbus 1989 za roli uprchlého otroka Tripa, který v historicko-válečném dramatu Glory (r. E. Zwick) bojuje v armádě Unie proti jižanské Konfederaci.

Největší herecké příležitosti mu zatím poskytl černošský režisér Spike Lee, který mu svěřil náročné ústřední party: jazzový trumpetista Bleek Gilliam v hudebním dramatu Mý lepší blues a extremistický černošský aktivista Malcolm X v životopisné fresce Malcolm X (nominace na Oscara 1992). Tuto rozporuplnou a tragickou postavu už vytvořil 1983 v mimobroadwayské inscenaci hry Když se kuřata vracejí do rodných hnízd.

Proti bezpráví a předsudkům se angažují také někteří jeho další hrdinové: advokát Joe Miller, s jehož pomocí se podaří propuštěnému homosexuálnímu kolegovi s virem HIV (Tom Hanks) vyhrát soudní spor se zaměstnavatelem, v psychologickém dramatu Philadelphia (r. J. Demme); novinář Gray Grantham, který pomáhá studentce práv (Julia Robertsová) usvědčit zkorumpované politiky, v politickém dramatu Případ Pelikán (r. A. J. Pakula).

Další autentickou legendární postavou, jež mu vynesla Zlatý glóbus 1999, Stříbrného medvěda na MFF v Berlíně 2000 a nominaci na Oscara 1999, byl vězněný boxerský šampion Rubin „Hurikán“ Carter v životopisném dramatu Hurikán v ringu (r. N. Jewison). 1990 slavil úspěch na letní scéně v newyorském Central Parku jako zvrhlý a tělesně postižený král Richard III. v Shakespearově dramatu Richard III. Vedle Wesleyho Snipese, Foresta Whitakera a Laurence Fishburnea se prosadil jako vůdčí charakterní herec černé pleti 90. let. D. W. vlastní produkční společnost Mundy Lane Entertainment.

V roce 1983 si vzal herečku Paulettu Pearsonovou, kterou poznal při svém prvním natáčení v televizi. Mají spolu čtyři děti - Johna Davida, Katiu a dvojčata Olivii a Malcolma. V roce 2005 obnovili svůj slib v JAR s arcibiskupem Desmondem Tutu. Washington je křesťan.

Autor: Miloš Fikejz

Mohli by vás také zajímat…