zavřít
Upravit životopis

Životopis

Jeho otec, původem ruský Žid, byl výrobcem lahví na pivo a whisky a matka byla klavíristka. Navštěvoval vojenský institut Black-Foxe v Los Angeles a úspěšně se věnoval šermu. Jako patnáctiletý hrál Willyho Lomana ve vlastní adaptaci dramatu Arthura Millera Smrt obchodního cestujícího. V roce 1955 vystudoval dramatické umění na University of Iowa a v hereckém vzdělávání pokračoval šest měsíců ve Velké Británii na bristolské Old Vic School Theatre.

V letech 1956-58 sloužil ve vojenské neuropsychiatrické nemocnici ve Filadelfii. Další hereckou průpravu získal u Herberta Berghofa a u Lee Strasberga v Actors Studiu. Profesionální kariéru zahájil 1961 v mimobroadwayské inscenaci hry Arnolda Weskera Kořeny a 1962-66 se představil na Broadwayi mj. v Brechtově dramatu Matka Kuráž, v dramatizaci románu Kena Keseyho Přelet nad kukaččím hnízdem a v komedii Murraye Schisgala A co láska? Před film. kamerou debutoval menší úlohou Eugena Grizzarda v gangsterském dramatu Bonnie a Clyde (r. A. Penn). Na doporučení herečky Anne Bancroftové byl obsazen jejím manželem, režisérem a hercem Melem Brooksem, do komedie Producenti.

Vedlejší role účetního Lea Blooma, kterou v tomto snímku vytvořil, mu vynesla nominaci na Oscara 1967 a zároveň znamenala počátek úspěšné spolupráce obou umělců, jež vyvrcholila v 70. letech zejména parodií na horory Mladý Frankenstein (za podíl na scénáři byl nominován na Oscara 1974). Od 1975 natáčí sám s rozpačitými výsledky autorské komedie, v nichž se snaží uplatnit svůj excentrický humor také jako herecký protagonista. Úsměvnou formou, plnou situačních a konverzačních gagů, v nich mj. paroduje některá klasická film. díla (Dobrodružství chytřejšího bratra Sherlocka Holmese, Největší milovník).

Spolu s černým komikem Richardem Pryorem účinkoval v sérii komerčně úspěšných veseloher, kde ztělesnil typ mladého popleteného intelektuála: vydavatel George Caldwell, o jehož dobrodružné cestě vlakem, při níž se snaží odhalit vraha, vypráví kriminální komedie Stříbrný blesk (r. A. Hiller); neúspěšný dramatik, jinak detektiv v prodejně Skip Donahue, kterého poutá ke stejně neúspěšnému herci (Richard Pryor) řetězec justičních omylů, ve ztřeštěné komedii Blázni ve vězení (r. S. Poitier); hluchý David Lyons, bývalý herec, který se zaplete spolu se slepým černochem (Richard Pryor) do případu vraždy a krádeže drahého supravodiče, v kriminální komedii Nevidím zlo, neslyším zlo (r. A. Hiller). G. W. byl třikrát ženatý, naposled 1984-89 s předčasně zesnulou herečkou Gildou Radnerovou, po jejímž boku hrál ve své komedii Žena v červeném.

Mohli by vás také zajímat…